АСПСП

Цитата момента



Жизнь — игра. Сюжет, возможно, и примитивный, но графика — обалденная!
Сотри случайные черты…

Синтон - тренинг центрАссоциация профессионалов развития личности
Университет практической психологии

Книга момента



Взгляните со стороны на эмоциональную боль, и вы сможете увидеть верования, повлиявшие на восприятие конкретного события. Результатом действий в конкретной ситуации, согласно таким верованиям, может быть либо разочарование, либо нервный срыв. Наши плохие чувства вызываются не тем, что случается, а нашими мыслями относительно того, что произошло.

Джил Андерсон. «Думай, пытайся, развивайся»

Читать далее >>


Фото момента



http://old.nkozlov.ru/library/fotogalereya/s374/d3354/
Мещера

110

На уровне - ветер. Скрипит, раскачиваясь, железная кабинка "Американских горок", полусползшая с рельсов и нависшая над самой головой Неудачника.

Прекрасно, еще один способ смерти нашелся.

 - Эй! - кричу я, подходя. - Это я!

Неудачник поднимает голову. Может быть, это добрый знак.

- Скучаешь?

Я сажусь рядом с ним, и Неудачник сам стягивает респиратор. Смотрит на меня, устало и безнадежно.

- Ты программа или человек? - в лоб спрашиваю я. Неудачник качает головой. Относи отрицание к чему хочешь…

- Ты в курсе, что тебя прозвали Неудачником? - говорю я. - Но, знаешь, даже Иову везло больше чем тебе! Твоя невезуха - это что-то уникальное!

Он, наконец, отвечает:

- Это не только моя… невезуха.

- Хочешь сказать, тебя плохо спасали?

Я говорлив и оживлен, как после выпивки. Мне надо немножко растормошить Неудачника. И, как ни глупо это звучит, убедиться, что он - не программа.

- Меня хорошо спасали. Просто никто не вышел за барьер.

- Какой барьер?

- Сознания.

Неудачник терпелив в своих объяснениях, но что с того? Ясности они не прибавляют.

- Давай мы отойдем из-под этой дряни, - глазами указываю на качающуюся кабинку. - Времени у нас мало.

- Ты все равно не сможешь… - шепчет Неудачник, но послушно встает и пересаживается в сторону.

- Посмотрим, посмотрим…

Я жду, сам не зная чего. Обещанной Урманом акции, закрытия уровня?

 - Неудачник… можно тебя так звать? Ты любишь стихи?

Молчание.

Программа может имитировать беседу, черпая ответы из моих же слов.

Но творить программы не умеют.

- Мой дядя, самых честных правил, - декламирую я. - Продолжай! А? Неудачник?

Он смотрит на меня с такой иронией, что делается не по себе:

- Когда не в шутку занемог… Стрелок, все русские дайверы знают наизусть лишь Пушкина?

- Анатоль?

- Да. Он вспомнил "чудное мгновенье".

Можно засмеяться над своей глупостью. Над теми клише, что вколочены в сознание. Но вместо этого я спрашиваю, и что-то во мне ломается, может быть пресловутый барьер, может быть - здравый смысл:

- А что читал Дик? Шекспира?

- Кэрролла, - отвечают мне со спины.

Дик стоит рядом. Анатоль метрах в пяти, с "BFG" наизготовку.

- Я точно так же сел рядом, - говорит Дик. - Сел…

Он садится перед безучастным Неудачником и произносит:

Twas brillig, and the slithy toves,
Did gyre and gimble in the wabe:

Я зачарованно жду. И Неудачник продолжает:

All mimsy were the borogoves,
And the mome raths outgrabe.

Из далеко далека "Виндоус-Хоум" издает тревожный писк и шепчет:

- Непереводимо! Нет в основном словаре. Непереводимо!

Дик поднимает на меня взгляд и спрашивает:

- Так, значит, по твоему мнению Неудачник - русский?

А ведь Урман задавал тот же вопрос.

- Кто ты? - спрашиваю я Неудачника. Тот улыбается, встает. - Кто ты?! - кричу я.

Он стал под дерево и ждет,
И вдруг граахнул гром…

 - говорит Неудачник. Анатоль хохочет и подхватывает:

Летит ужасный Бармаглот
И пылкает огнем!

Сумасшедший дом. И я в нем - самый тупой пациент.

 - Уходи, дайвер, - приказывает Дик. - Игры в спасение кончились. Все куда серьезнее, чем ты думаешь.

Словно в подтверждение его слов над уровнем разносится густой, механический рев сирены, такой сильный, что закладывает уши. Потом наступает тишина - только ухают, визжат, свиристят потревоженные монстры. Перекрывая их с неба вещает женский голос:

- Attention! Внимание! Всем, находящимся на тридцать третьем уровне "Лабиринта Смерти"! Немедленно покинуть игровую зону! Это официальное предупреждение. Тридцать секунд на выход из игровой зоны! Вы можете воспользоваться своим оружием для совершения самоубийства и вернуться в колонный зал "Лабиринта". Все необходимые объяснения будут даны, компенсации выплачены. Внимание! Всем…

- Тебе помочь? - спрашивает Анатоль, наводя на меня "BFG". - Или сам?

- Ты заденешь Неудачника, - говорю я. Анатоль кивает, бросает "BFG" и скидывает с плеча гранатомет.

Но в это мгновение я рву из-под защитного комбинезона кожаный пояс Стрелка. Это самый обычный пояс - пока он находится на моем теле.

В руке полоска кожи с гулом сжимается, удлиняясь, окутываясь синими искрами. "Варлок-9000" сделан Маньяком в форме плети.

Взмах - плеть вытягивается, жадно рвясь из рук. Кончик плети бьет Анатоля по бронежилету.

Синий огненный ручей струится по плети, всасываясь в тело Анатоля. Это боевое оружие, для него нет разницы между броней и голой плотью. Дайвер исчезает в вихре фиолетового пламени, проваливается в землю. Но вихрь не затихает, огненная воронка гудит, медленно расширяясь.

- Ты! - кричит Дик. - Ты пронес вирус!

Наши лица окрашены синим сиянием. Неудачник зачарованно смотрит на растущий вихрь. Киваю. К чему сейчас слова?

- Пятнадцать секунд… - произносит голос в небе.

- Ты ударил по Анатолю! Ты нарушил кодекс дайверов! - Дик не пытается взять в руки оружие, и я рад этому. Мне не хочется его убивать.

- Все слишком серьезно, - повторяю я его же слова.

Новый звук - звон лопающегося стекла, треск рушащихся стен, визг мнущегося металла.

Из багровых туч падает вниз серебристое кольцо. За ним - темнота. Словно исполинский стакан накрывает тридцать третий уровень. Я мог бы подумать, что именно так выглядит капсуляция "Лабиринта", если бы не ужас и растерянность на лице Дика.

В игру вступил "Аль-Кабар".

Но Дик склонен винить во всем меня. Он срывает винтовку - и я реагирую, не думая. Плеть бьет его по шее, обезглавливая с энтузиазмом безработного палача.

Раз-два, раз-два! Горит трава,
Взы-взы стрижает меч…

 - произносит Неудачник.

 Я хватаю его за плечи, толкаю к огненной воронке. За нашей спиной новый вихрь разгорается на теле Крейзи Тоссера.

- Зачем? - успевает спросить Неудачник.

 Надо спешить. Сейчас, когда хакеры "Лабиринта" и "Аль-Кабара" сошлись в схватке за тридцать третий уровень - самое время удирать. "Варлок" - не просто убийца. Это еще и туннель, буравящий глубину.

- Чтобы вернуться! - кричу я, вталкивая Неудачника в синее пламя, и прыгая следом.

Огонь.

Мы падаем.

Спираль синего огня - стенки туннеля, фиолетовый туман - плоть его. Туманные зеркала под нашими ногами - мы разбиваем их в падении. Лица в зеркалах - как тени, пространства - как бледные акварели. Разрушенный вокзал первого уровня… госпиталь двадцать первого… собор пятидесятого! Я даже различаю оскаленную морду Принца Пришельцев, огненный всполох его наплечного гранатомета - но мы уже проносимся мимо. Улица Диптауна - лица прохожих, капот такси, рекламная вывеска "Лишь поработав на…

Книжный магазин - радуга переплетов, девочка в очках, листающая журнал - шелест страниц, как гром, парень за кассой…

Синие молнии ползут по моим рукам.

Неудачник в облаке бирюзового пламени.

Супермаркет - прямо перед глазами мелькает банка апельсинового конфитюра. Пустая.

Зоомагазин. Белый кролик в клетке…

Интересно, бывают ли галлюцинации в глубине?

"Варлок" должен угомониться. В него встроен счетчик пройденных пространств, но Маньяк не обещал, что тот сработает как надо. Возможности испытать вирус у него не было…

Равнина, какая-то невообразимо плоская, выгоревшая, четыре машины ползущие по ней…

То ли облака, то ли море белого пуха, хрустальные деревья до горизонта, седой старик в белой хламиде до пят, провожающий нас растерянным взглядом, пение арф…

Багрово-черное кружение, низкий гудящий рев, серная вонь и блеск стали во тьме…

Голубые разряды хлещут сквозь нас, каждый волосок на коже потрескивает и колется, словно врастая в тело.

Зеленая поляна, по которой носится, одурев от восторга и энергии, маленький щенок. Тявканье вслед…

Остановись, "Варлок", остановись!

Бушующее море, звезды в разрывах туч, соленый вкус на губах, крошечная яхта, несущаяся вниз с волны, на носу, цепляясь за снасти, голый по пояс мальчишка с гарпуном в руках…

Полутьма, круглый зал, стены из экранов, кресло, похожее на трон…

Это зеркало не разбивается, всасывает нас в себя - и выкидывает на холодный мраморный пол. Ощупывать кости времени нет.

Вскакиваю, занося плеть для удара.

Но опасности, похоже, нет. На кресле-троне восседает плотный мужчина средних лет в немыслимо пышной и одновременно полувоенной одежде. Грудь усыпана орденами. Нас он словно не видит - все его внимание приковывает существо на самом большом экране. Существо напоминает огромного красного муравья.

- Мы должны объединить усилия! - вещает мужчина. - Вместе наши расы…

Помогаю Неудачнику подняться. Мы вывалились на сервер какой-то игры. Неплохо.

- Люди показали свою лживую натуру! - рявкает муравей с экрана. - Мы развеем в пыль саму память о вас!

Экран тухнет, мужчина прижимает к лицу ладони и замирает, раскачиваясь.

- Что это? - спрашивает Неудачник.

- Игра, - объясняю, озираясь в поисках выхода. Дверь есть, но непохоже, что ее возможно открыть. Помещение похоже на командный бункер ракетной базы, как ее изображают в кино. Строгость обстановки нарушает лишь рваная дыра в потолке - оттуда еще сочится сиреневый туман, падают и рассыпаются в пыль зеркальные осколки. "Варлок" еще продолжает работать, по инерции держась за несколько ближайших серверов.

- О чем игра?

- О звездных войнах.

Подхожу к мужчине. Ступеньки трона сделаны из хрусталя. Это скользко и дьявольски неудобно.

- Эй, спаситель человечества! - стучу игрока по плечу.

Мужчина выпрямляется в кресле. На глазах - скупые мужские слезы.

- Денеб! - приказывает он. Экран вспыхивает, на нем - офицер, количеством орденов соперничающий с игроком. - Полковник! Выводите эскадру на орбиту Сола!

- Но, император, наша планета беззащитна…

- Главное - сохранить родину человечества! - чеканит император.

Полковник кивает, с мукой на лице:

- Приказ будет исполнен, император!

Заслоняю "императору" лицо ладонью. Может быть мы для него незримы?

Но мужчина отталкивает мою руку и бормочет:

- Помехи… связь ненадежна…

Ой-ей-ей! Это ж надо - так мимолетно найти себе работу! Дип-психоз в разгаре. Мужчина просто не хочет нас видеть - это не укладывается в стереотипы простенькой стратегической игры, в которую он погружен.

- Как выйти? - кричу я. - Выход!

Он тянет руку, давит на какую-то кнопку. Сознанием он нас не воспринимает, но подсознательно готов сделать все, чтобы устранить "помехи". Движения его вялые и неуверенные. По меньшей мере сутки в глубине. За моей спиной с гулом открывается дверь.

- Что с ним? - Неудачник подходит ближе.

- Дип-психоз.

Оглядываюсь на дверь. Надо спешить. "Варлок" оставил следы, их рано или поздно найдут. А у бедолаги-императора наверняка включен таймер…

- Мы уходим? - спрашивает Неудачник.

Да, я и нарушил кодекс дайверов, применив оружие против Анатоля и Дика. Но все-таки я дайвер. Страж глубины.

Если не я, так кто же?

- Вика! - командую я.

- Леня? - голос "Виндоус-Хоум" глух и скучен. Машина перегружена, у программы не осталось сил на красивости.

- Стандартный набор снаряжения.

Пауза. Очень долгая. Потом карманы начинает оттягивать груз.

Скидываю с себя изодранные - неужели в падении сквозь зеркала? - остатки защитного комбинезона. Остаюсь в одежде Стрелка, аккуратно сворачиваю плеть - та вновь превращается в пояс.

 Что ты будешь делать?

 Неудачник - само любопытство.

 - Вытаскивать!

 Сейчас мне нужно перехватить канал связи, соединяющий игрока с его домашним компьютером. Взломать защиту - вряд ли она очень сложна, судя по всему, передо мной типичный "чайник". Потом либо запустить дип-программу выхода, либо обнулить таймер.

Достаю из левого кармана темные очки, надеваю. Тьма почти непроглядная, лишь в основании трона сверкает, вьется оранжевая нить. Вот он, канал. Оглядываю комнату. Вижу собственную "пуповину", кольцами валяющуюся на полу и уходящую в прогрызенный "Варлоком" туннель. Это плохо, значит, мы не подключились к серверу игрока, а вошли неизвестно откуда. Мой канал сейчас может кружить по континентам, прыгать на спутники, скользить по волоконной оптике на дне океана. Много их было, пространств на пути от "Лабиринта"… да и сейчас они рядом. В туннеле проблески света, временами вываливаются гаснущие обрывки нитей.

А от Неудачника и впрямь никаких сигналов не идет. Или идут, но слишком хорошо замаскированные для простенького сканера. Только неподвижный темный силуэт, взирающий на мою работу.

В правом кармане у меня металлическая коробочка. Открываю ее - на мягкой подстилке шевелится, сучит лапками сверкающий изумрудный жук. Беру его, он энергично вырывается, нацеливаясь на мой собственный канал. Э, нет, дружок! Не туда.

Сажаю жучка в основание трона, он замирает, подергивая головой. Потом ныряет в оранжевую нить.

Теперь будем ждать - и надеяться, что на компьютере "императора" лишь стандартный антивирусный набор.

- Кто?

Вначале мне кажется, что это голос Неудачника. Такой же ровный, неэмоциональный. Но когда я оглядываюсь, в зале нас уже четверо… конечно, если считать "императора" за полноценного участника событий.

Из дыры в потолке свешивается мерцающая белая нить, на ее конце - длинная скорчившаяся фигура. Ее контуры размыты, движения дерганые и несуразные. Человек крутит головой, но не похоже, что он видит происходящее. Боже мой, из какой дали он сюда выпал, как выдержал падение по туннелю? Поработал "Варлок", нечего сказать!

- Не твое дело! - как можно более агрессивно бросаю я. Если незнакомец простой пользователь сети, то помешать не сможет.

Но гостю моя реакция не нравится. Он вытягивает руки, и ко мне тянется гибкий мерцающий шнур. Точнее - не ко мне, а к моему каналу.

Весело. Нарочно такого не придумаешь - вытаскивать непонятно кого, на полдороге броситься спасать идиота с дип-психозом, и тут еще хакер с набором служебных программ.

Хорошо хоть, что его канал предельно тонкий, еле живой. Достаю и натягиваю "перчатки", ловлю жгут, и завязываю узлом. Советую:

- Отвянь! Я - дайвер.

Обычно это действует безотказно. Но гость или считает себя самым крутым в глубине, или не верит мне.

- Да хоть папа Карло! - отвечает он. Второй жгут быстрее, и пытается уворачиваться. На конце его щелкают маленькие зажимы. Ловлю жгут почти у самого канала, и с удовольствием сжимаю. "Перчатки" безотказно оглушают программу.

Хочется проделать то же самое и с гостем, но "перчатками" его не остановишь, а применять "Варлока" не хочется. Вирус действует уж слишком мощно, я такого эффекта не ожидал.

Да и Неудачник, утратив ко мне всякий интерес, ходит кругами вокруг хакера. Тот его не замечает, видимо, тоже смотрит через сканер, фиксируя лишь каналы связи.

- Слушай, чего привязался? - спрашиваю, подстраиваясь под лексику гостя. - Я работаю!

- Я тоже.

Деревянный голос собеседника раздражает, но чудо, что я вообще что-то слышу. Нить его канала истончилась до предела, фигура начинает дергаться, голову перекашивает набок, нос сползает на щеку, зато руки удлиняются. Зрелище комичное, и я перестаю злиться.

- Слушай, урод… тебя тоже когда-нибудь вытаскивать придется!

Отвяжись! Чайник загнется ведь!

До него наконец-то доходит, что дело серьезное. Хакер перестает тянуться к моему каналу, зато извлекает что-то вроде фонарика, и светит на "императора". Какая-то полуактивная сканирующая программа. Пускай наблюдает, ничего секретного в моих методах нет.

- Система клиента под контролем, - шепчет "Виндоус-Хоум".

Никогда заранее не скажешь, как будет выглядеть начинка чужого компьютера, если смотреть из глубины. Поэтому предпочитаю самый простой путь. Толкаю "чайника" - тот скатывается с трона, неуклюже садится на пол.

Занимаю его место, скидываю "перчатки", берусь за оранжевую нить голыми руками, дергаю.

- Вика, терминал!

Передо мной разворачивается экран. Ага. "Вирт-навигатор". Неплохая операционная система, но рассчитанная на человека с инстинктом самосохранения, а не на чайника-экспериментатора. Отключить на ней таймер - раз плюнуть.

Вот этот несостоявшийся повелитель галактики и плюнул… Он в виртуальности двадцать восемь часов!

Возиться с таймером неохота. Нахожу файл экстренного выхода из глубины, и запускаю. Дип-программа повинуется не сразу, запрашивает подтверждение. А еще называется "экстренный выход"…

"Император" тихо стонет, хватается за голову. Пытается идти к двери.

Спрыгиваю с трона, взмахом руки свертывая терминал. Хватаю мужчину за шиворот, толкаю к трону. Приказываю:

- Снимай шлем! Гаси машину.

- Я… я не хотел… - бормочет "император".

- Счет за спасение я тебе пришлю, - отрезаю я. - Выходи, живо!

Руки мужчины дергаются к голове, потом неуверенно молотят по воздуху.

Его фигура тускнеет, оранжевый шнур гаснет. Снимаю очки.

Хакер под отверстием туннеля почти бесплотный. Медленно крутит головой, осматриваясь. Вот так и рождаются легенды о дайверах-чудотворцах.

- Пойдем, - говорю я Неудачнику. Тот все еще кружит вокруг хакера,

заглядывает в отверстие туннеля, откуда сыплется разный мусор. - Пойдем!

Приходится утаскивать его за руку, как ребенка. Хакер остается в опустевшем зале - он все еще полон любопытства. Дыра в потолке медленно сужается, и минут через десять его канал будет прерван. Но пусть уж он сам разбирается с этими мелкими проблемами - раз такой крутой…

Дверь выводит нас в маленький зал, там еще семь таких же дверей и лифтовый ствол. Где-то рядом, наверное, грезит на троне предводитель красных муравьев, вынашивает коварные замыслы правитель разумных медуз и прочие игроманы…

- Что ты так прилип к этому хакеру? - спрашиваю Неудачника в лифте. Но он молчит.

Бог с ним. Надоело разбираться в его причудах.

Главное, что я вытащил его из "Лабиринта"! Под носом у двух могучих фирм!

Лифт опускает нас на улицу Диптауна. Кручу головой, осматриваясь. Вон башня "Америка Он Лайн", длинные ряды гостиниц, зелень парка - это "Сады Гилтониэль". Ага. Все не так уж и плохо. Мы на границе русского, европейского и американского секторов города. Неудачник поднимает голову и произносит:

- Звезды и планеты: Хозяин Сириуса!

Прослеживаю его взгляд. Над зданием, из которого мы вышли, переливается красочная реклама: "Stars & Planets: Master of Sirius!"

Известная фирма. Стоит предложить им услуги дайвера - работа несложная, а заработок постоянный.

- Неудачник, какой язык для тебя родной? - интересуюсь я.

 - Ты его не знаешь, - отмахивается он.

Я высказываю предположение:

- Может быть, Бейсик?

Мы смеемся оба.

- Ладно, - соглашаюсь я. - Ты живой. Ты не порождение компьютерного

разума.

- Спасибо.

- Но кто ты?

Неудачник пожимает плечами. Разглядывает прохожих, с любопытством человека, впервые попавшего в виртуальность.

- Сними маску, - советую я, и сам стягиваю с него респиратор. -

Нечего народ пугать.

 - Мы еще куда-то пойдем? - спрашивает Неудачник.

Честно говоря, и сам не знаю. Я боялся быстрой и энергичной погони, от которой придется уходить с шумом и кровью. Тогда мы сразу рванули бы во "Всякие забавы".

- Погуляем, - решаю я. - Ты был в эльфийских садах?

- Нет.

- Тогда пошли. Аттракцион еще тот… - начинаю я. Но, видно, сегодня мне не суждено выступить в роли экскурсовода.

В вечернем небе, затмевая звезды, вспыхивает радуга. Слышится хрустальный перезвон. Это заставка общесетевой трансляции. На моей памяти ее включали раз пять-шесть.

И я догадываюсь, о чем будут сообщать сейчас.

- Такси! - ору я, вытягивая руку. Через мгновение рядом останавливается машина, я впихиваю в нее Неудачника, забираюсь сам. Водитель - молоденькая кудрявая негритянка - с улыбкой поворачивается к нам.

Револьвера при мне нет. Поэтому достаю перчатки и оглушаю девушку ударом кулака. Неудачник не протестует, людей и программы он различает безошибочно.

- К публичному дому "Всякие забавы"! - приказываю я. Девушка

повинуется.

Машина срывается с места.

- Граждане Диптауна!

Голос идет отовсюду. От него не укрыться в уютном нутре машины или за стенами домов.

- К вам обращается Джордан Рейд, комиссар службы безопасности города…

Знаю я Рейда. Хороший мужик, хоть и американец. Один из тех, кто готов контактировать с дайверами и терпеть мелкие преступления - ради жизни самой сети.

- Передается важное сообщение… прошу обратить внимание… - бормочет негритянка.

Но я и так само внимание.

- Около получаса назад на территории "Лабиринта Смерти" было совершено преступление, угрожающее существованию Диптауна, - говорит Рейд.

Матерь божья! Это что же такое?

- Два человека, один из которых - дайвер, обвиняются в применении вирусного оружия запрещенного Московской Конвенцией типа. Это полиморфный вирус, содержащий метку "Варлок-9000", с неограниченной способностью к распространению…

Что за бред? Маньяк никогда бы не выпустил такого вируса!

- Одна из особенностей его действия - перехват управления коммуникационным оборудованием. В числе пострадавших - корпорация "Аль-Кабар" и "Лабиринт Смерти".

Вот теперь мне все становится ясным. Когда сцепившиеся противники поняли, что дичь ускользнула, они объединились. И обвинили меня во всем, включая разгром тридцать третьего уровня.

Да уж. Попробуй, докажи, что "Варлок" просверлил для нас лазейку и мирно умер, как и положено приличному вирусу из числа разрешенных к применению. Даже если предъявить полиции исходники вируса, все равно никто не рискнет меня оправдать. Мало ли как мог "Варлок" взаимодействовать с виртуальным миром "Лабиринта"?

- Дьявол, - шепчу я.

- Плохо? - спрашивает Неудачник.

- Не то слово.

Я тянусь через плечо негритянки, снимаю с приборной панели телефонную трубку, набираю на клавиатуре адрес Гильермо.

- Сейчас вы видите внешность, использованную подозреваемыми в "Лабиринте" - сообщает Джордан. - Мы предлагаем данным лицам добровольно явиться в управление безопасности Диптауна. Всех, кто знает этих людей, также прошу связаться со мной.

В небе вспыхивают наши портреты. Потом меня и Неудачника начинают демонстрировать в полный рост и в движении.

Впечатляюще, особенно когда я плетью отрубаю голову Дику.

- Козлы… - бормочу я, отлипая от стекла.

Связь устанавливается секунд через десять.

- Hello!

- Привет, Вилли, - быстро говорю я. - Как это понимать?

Заминка.

- А! Стрелок? Где вы?

- В машине.

Я ничем не рискую, оглушенная транспортная программа не отчитывается о своем местонахождении.

- Произошло недоразумение, - быстро говорит Гильермо. - Приезжайте, мы все уладим.

- Вначале снимите обвинение.

Вилли вздыхает:

- Стрелок, это не в моей… э… власти.

- Очень жаль. Я еще свяжусь с вами, - обещаю, кладя трубку на рычаг.

Мы подъезжаем к борделю, и передо мной встает новая проблема: что делать с машиной? Уничтожить программу подчистую - задача не из легких. Отпустить - рано или поздно "Дип-проводник" восстановит с ней связь и выяснит маршрут.

Придется прибегнуть к помощи самого "Дип-проводника"…

Достаю из кармана коробочку с изумрудным жуком, очки. Командую:

- Неудачник, выходи.

Выбираюсь из машины вслед за ним, швыряю тупое насекомое в салон и захлопываю дверцу. Результат следует незамедлительно.

"Дип-проводник" не очень-то охраняет свои такси, предпочитая мириться с шалостями вроде моих бесплатных и не фиксируемых поездок. Но попытки проникнуть на свои сервера пресекает безжалостно. Такими примитивными программками, как "жук", его защиту не преодолеть.

Такси мутнеет и растворяется в воздухе - канал связи был обрублен при первой же попытке "жука" влезть на чужой компьютер.

- Пошли, - тормошу я Неудачника и хватаю его за руку. Если сейчас в холле сидят посетители, то мы влипли окончательно.

Но нам везет - никого нет. Даже охранника.

- Это публичный дом, - на всякий случай сообщаю Неудачнику. - Можешь альбомы полистать.

Он качает головой.

- И почему я не удивлен? Идем…

По коридору мы почти бежим. Я ожидаю, что сотрудницы вновь начнут выглядывать из дверей, но царит полная тишина. Вообще никого! Словно бордель вымер.

Толкаю дверь в Викину комнату, уже готовый к тому, что и ее на месте не будет. Неудачник топчется за спиной.

- Тебя можно поздравить, Леонид? - ледяным голосом спрашивает Вика.

В хижине чистенько, словно и не было никакого землетрясения. Не знаю, как другие, а я такой порядок навожу лишь в расстроенных до предела чувствах. На столе появилась маленькая магнитола. Вика переоделась, теперь она в серых джинсах и такого же цвета свитерке.

И еще, судя по тону, она ждет объяснений.

- Ты слышала комиссара?

- А кто его не слышал? - Вика встает, и я торопливо отступаю. Когда женщина в гневе, мужчине лучше не сопротивляться. - Значит, спас… друга.

Он тебя спас, парень?

Неудачник пожимает плечами, улыбается, и Вика слегка сбавляет обороты.

- Как тебя звать?

- Неудачник.

- Ага. Так вот, дружок, не гневи судьбу, постой у окна тихонечко!

Неудачник повинуется, а Вика наступает на меня. Ох, не ту личность она выбрала - это манера Мадам.

- Значит, спас. Значит, поимел "Аль-Кабар" и "Лабиринт"?

- Вика, они лгут! - торопливо говорю я. - "Варлок-9000" - это локальный вирус, он отвечает требованиям конвенции!

- А про дайвера - тоже лгут? - кричит Вика. И я наконец-то понимаю, что вывело ее из себя. - Лгут? Или кто-то другой врет… другой!

Опыт получения пощечин у меня небольшой. Держусь за горящую щеку, и стою столбом. Неудачник послушно смотрит в окно, но не услышать звука удара он не мог.

- Дайвер? - продолжает кипеть Вика. - Дайвер? Я, дура, дура чертова, еще помощь тебе предлагала! Ты мог мне сказать, что сам - дайвер?

- Нет… - шепчу я.

- Почему? Не веришь мне?

Никогда не поверю, что бог создал женщину из ребра Адама. Нет, как и мужчину - из глины, только совсем другого сорта.

Уж очень разные причины мы находим для гнева.

- Я боялся потерять тебя.

- Вот и… - начинает Вика, и замолкает.

- Нельзя любить человека, который видит глубину без иллюзий. Я знаю, Вика, я пробовал открываться. Это всегда… всегда происходит. Ты стала бы меня ненавидеть. Незаметно. Даже сама не поняла бы, в чем дело…

Я говорю, уже понимая, что все кончено. Мы можем остаться друзьями, не более того. Ни одна женщина в мире не полюбит человека, который видит ее лицо мозаикой цветных квадратиков.

- Да, я должен был сказать, - шепчу я. - Сразу. Прости, я не смог. А тебе хватило бы духу признаться, что ты - дайвер?

Вика молчит. В ее глазах слезы, которых на самом деле нет. Между нами стена - отныне и навсегда.

- Нет, - говорит она тихо. - Я тоже не смогла. Я… боялась тебя потерять.

Кажется, я сошел с ума.

Только что с того, если я обнимаю Вику, и между нами нет стены…

- Моя работа… из-за нее. Противно, когда все по настоящему. Я не знаю, почему так получилось… было слишком мерзко… я испугалась, и выпала из глубины…

- Мы говорим - вынырнуть…

- Вынырнула…

Неудачник смотрит на горы. Он молодец, он готов простоять так целый день.

- Я всегда выныриваю. Потому и беру себе самых уродов, что мне все равно…

У меня на губах вопрос, который я никогда не задам. Но Вика отвечает сама:

- Там, у реки, я не выходила. Первый раз в жизни. Правда.

Я верю ей, как верят все мужчины от начала времен.

 В этом мире лишь наша вера становится правдой.



Страница сформирована за 0.73 сек
SQL запросов: 172